Коммерческий запуск доставки посылок крылатыми роботами Project Wing намечен на 2017-й год. Об этом заявил руководитель проекта, входящего в лабораторию Google X, Дэвид Вос на конференции в Вашингтоне, посвященной управлению авиаперевозками.

Построенные для Project Wing летательные аппараты мало похожи на привычные многороторные дроны «вертолетного» типа, скорее они напоминают небольшой самолет. Роботы умеют взлетать вертикально, а затем, набрав высоту, переходить к горизонтальному полету, позволяющему быстрее перемещаться на большие расстояния. На выложенном Google видео аппарат осуществляет доставку собачьей еды на ферме в Австралии, где проходили испытания системы.

 

В Google тестировали различные способы перемещения посылки от робота к получателю, включая посадку дрона или даже «выстреливание» груза в сторону земли. Однако в итоге остановились на том, который сочли наиболее безопасным на данный момент: спуск на леске с «зависшей» в воздухе машины. Так роторы «самолета» не смогут случайно поранить человека на земле.

Напомним, планы использовать летающие аппараты для доставки есть и у крупнейших мировых ритейлеров - Amazon и Wal-Mart. Своих роботов-почтальонов (правда, передвигающихся по земле) накануне представил и стартап Starship Technologies, принадлежащий сооснователю Skype Ахти Хейнлу.